Elevated locations like snow-capped mountains are a naturaly place for shilajit to collect and form.

Los orígenes y el descubrimiento de Shilajit

    Durante más de tres mil años, el shilajit, también conocido como mumijo o brea mineral, ha sido venerado como un elixir en las prácticas de salud tradicionales como Unani, Siddha y Ayurveda, particularmente conocido por sus propiedades regeneradoras y estabilizadoras.

    Uso en las prácticas de salud indígenas

    En escritos arcaicos, los Vaidyas y los Hakims han pregonado sus poderes y le han dado un lugar especial entre los agentes de la salud. Ellos usan este brebaje herbal por sus asombrosos efectos en la mente y el cuerpo. Incluso han llegado a decir que apenas hay una dolencia curable que no pueda ser tratada con la sustancia, convirtiéndola así en una sustancia que proporciona «expansión de la vida». 

    Origen químico

    La composición química del shilajit está compuesta por cientos de plantas medicinales fermentadas naturalmente durante al menos 40 años bajo condiciones atmosféricas específicas. Estos componentes hacen que la brea mineral tenga una apariencia gruesa, pegajosa y oscura.

    El shilajit surge del proceso de humidificación. Durante este proceso, los fósiles de las plantas y otras materias orgánicas que han sido comprimidos bajo numerosas rocas, sufren una metamorfosis extrema bajo las condiciones deseadas, como la precipitación, la presión del aire, la radiación solar, los cambios extremos de temperatura. Shilajit es un subproducto de esa transformación.

    Las investigaciones apuntan a que la vegetación rica en látex que crece en las proximidades de las rocas que contienen shilajit es la fuente más probable de brea mineral. Ejemplos de ello son Trifolium repens y Euphorbia royleana. También se han visto briofitas como musgos y hepáticas creciendo en las mismas áreas, y se cree que son fuentes de shilajit. Una mirada más cercana a estos briofitos muestra que tienen los mismos nutrientes y minerales que se producen en la brea mineral.

    The beautiful mountains in the Himalayas where high quality shilajit is found.

    Lugares de origen

    Debido a las intensas variaciones de temperatura y a la extrema presión que experimentan las zonas montañosas de Pakistán, China, Nepal, India, Rusia, Tíbet, Escandinavia y Asia Central, estos lugares han llegado a ser naturalmente ricos en shilajit. Las condiciones extremas de la naturaleza aseguran que fluya abundantemente de estas rocas.

    Descubrimiento

    Shilajit fue documentado por primera vez en una escritura médica clásica conocida como Charaka Samhita. Donde se le llamó «Shilajatu», una materia gelatinosa oscura emitida desde las laderas de las montañas de Nepal e India cuando los rayos del sol calentaban las rocas en los meses de Jyestha y Ashadha. El tratado de Sushruta Samhita también discutió cómo estas rocas llevan oro y otros metales, y cómo causan la secreción de la sustancia cuando se calientan. Continúa presentando la purificación antes de que pueda ser seguro para el consumo.

    Mumijo

    Mumijo es una sustancia que es prácticamente similar al shilajit, excepto por algunas diferencias menores en la composición química. Se dice que fue descubierto por los pueblos indígenas que viven en las montañas de Altai (una cadena montañosa en el centro y este de Asia, donde se encuentran China, Mongolia, Rusia y Kazajstán). Los pueblos que residen a lo largo de las montañas del Cónclave y otras cordilleras euroasiáticas también han llegado a conocer su uso médico.

     Por desconocidos que puedan parecer, sería sorprendente saber que son meras derivaciones de un término más común entre la población contemporánea: mumie, la palabra griega para preservación, como en el cuerpo momificado.

    Mumijo también se conoce con otros nombres, como todas las variaciones de sonido similar:

    • momio
    • mumie
    • mumiyo
    • myemu

    Sus propiedades saludables han sido alabadas en textos de todo el mundo y de varias civilizaciones: Sumeria, persa, egipcia, turca, árabe y persa.

    Mientras que el mumijo y el shilajit son bastante similares hasta el punto de que algunas fuentes se refieren a ellos indistintamente.

    Snow-capped mountains in Asia surrounded by valleys and lakes. A natural place for shilajit to form.

    ¿Cuándo se descubrió a Mumijo en las montañas de Altai?

    Los habitantes de las zonas orientales de Asia y Europa han estado usando mumijo como potenciador de la salud mucho antes de que se documentara. Debido a esto, no se puede determinar el momento específico del descubrimiento. 

    Lo más probable es que los aldeanos del Himalaya fueran los primeros en descubrirlo y sus propiedades para la salud, ya que son las rocas del Himalaya las que contienen esta sustancia en abundancia. Los registros orales nos hablan de enormes monos blancos que viajaban a los picos de las montañas cada verano y se reunían allí. Estos monos eran testigos de cómo comían una materia gomosa y oscura que obtenían de las montañas del Himalaya.

    Su curiosidad despertó esta excitante visión, y los aldeanos comenzaron a consumir la misma sustancia oscura. Finalmente, sintieron todos los beneficios para la salud que se derivaban de su consumo, tanto en el cuerpo como en la mente. Los que probaron la sustancia observaron más fuerza en sus huesos y músculos y se sintieron saludables y activos incluso en la vejez.

    Mientras que su uso antiguo hace imposible poner una fecha exacta en su descubrimiento real, los registros y la documentación nos proporcionan una idea o al menos una aproximación de su descubrimiento en períodos dentro de lugares particulares.

    Como se ha mencionado, la primera referencia documentada de mumijo fue en los antiguos textos médicos sánscritos, Charak Samhita. Este tratado fue escrito en el siglo VI a.C., lo que significa que la gente ha usado el shilajit mucho antes de esta fecha.

    Otro texto de una civilización diferente que trae a colación el descubrimiento del shilajit es «Mahzanul Adwiya» ( La forma de los climas ) escrito por Alhakim Alyavi. Cuenta la historia de cómo una sustancia oscura fue encontrada en una cueva. De acuerdo con el texto, la guardia del sultán se acercó primero y lo reportó al sultán. Después de eso, este último ordenó que se colocara un centinela fuera de la cueva para custodiar la preciada sustancia. Una vez al año, el Sultán hacía que sus sirvientes reunieran todo el mumijo dentro de la cueva. 

    A partir de entonces, el shilajit ha recibido un merecido reconocimiento en las ciencias médicas en varias civilizaciones.

    Avicena, el polimatemático persa de la Edad de Oro Islámica, reconoció las propiedades saludables del shilajit. Otros grandes pensadores como Buruni y Paracleo han expresado el mismo punto de vista. Además de elogiar la potencia del shilajit, sus escritos analizaron el proceso de purificación antes de que el shilajit pueda ser ingerido para tratar una plétora de dolencias.

    La propagación del shilajit

    Cuando Asia y Europa comenzaron a comerciar, la brea mineral finalmente se dio a conocer en Occidente. Los emperadores y reyes apreciaban tanto el oscuro rezumo que los mercaderes sólo lo cambiaban por el peso en oro. Debido a esto, las ventajas para la salud sólo podían ser disfrutadas por los ricos durante esos tiempos. Afortunadamente, el brea mineral se ha vuelto más accesible, aunque no tan asequible, considerando sus innumerables usos y beneficios.